Satélites revelan nuevas fugas de metano en la nueva industria del gas

Una imagen de folleto sin fecha muestra el punto de acceso de metano en la tubería de Yamal. KAYRROS / COPERNICUS SENTINEL DATA 2019-2020 / Folleto a través de REUTERS

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Londres, Inglaterra, a 26 de junio del 2020.- El otoño pasado, los satélites de la Agencia Espacial Europea detectaron enormes columnas de metano de gas invisible que calienta el planeta que se escapa del gasoducto Yamal que transporta gas natural desde Siberia a Europa.

La consultora de energía Kayrros estimó que una fuga arrojaba 93 toneladas de metano por hora, lo que significa que las emisiones diarias de la fuga eran equivalentes a la cantidad de dióxido de carbono bombeado en un año por 15,000 automóviles en los Estados Unidos.

El hallazgo, que no se ha informado, es parte de un esfuerzo creciente por parte de empresas, académicos y algunos productores de energía para utilizar la tecnología de la era espacial para encontrar las mayores fugas de metano a medida que el potente gas que atrapa el calor se acumula rápidamente en la atmósfera.

Kayrros, que está analizando los datos del satélite, dijo que otra fuga cercana fluía a una velocidad de 17 toneladas por hora y que había informado al operador de Yamal Gazprom sobre sus hallazgos este mes.

Gazprom no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre las filtraciones identificadas por Kayrros.

Hasta ahora, las estimaciones de las emisiones de gases de efecto invernadero de las industrias se han basado principalmente en cálculos en papel de lo que sale de los tubos de escape y chimeneas, en función de la cantidad de energía consumida por las personas y las empresas.

Pero a medida que mejora la tecnología satelital, los investigadores están comenzando a hacer una prueba de esfuerzo de los datos, y los primeros resultados muestran que la infraestructura de la industria de gas y petróleo con fugas es responsable de mucho más metano en la atmósfera de lo que se pensaba anteriormente.

Tal revelación aumentaría la presión sobre las compañías de energía, que ya son blanco de activistas climáticos e inversores por su contribución a las emisiones de dióxido de carbono, para encontrar y tapar las fugas de metano.

Los nuevos descubrimientos satelitales de fugas de metano también podrían conducir a regímenes regulatorios más estrictos dirigidos al gas natural, una vez visto como un combustible fósil “limpio”, ya que los gobiernos buscan combatir el cambio climático, dicen los expertos.

Si bien los científicos generalmente están de acuerdo en que calcular las emisiones en función del consumo funciona bien para el dióxido de carbono, es menos confiable para el metano, que es propenso a fugas inesperadas.

El metano también es 80 veces más potente durante sus primeros 20 años en la atmósfera y los científicos dicen que identificar las fuentes de metano es crucial para hacer los drásticos recortes de emisiones necesarios para evitar los peores impactos del cambio climático.

“Lo que esto muestra ahora es que evitar esa fuga de fósiles en realidad puede tener un impacto mayor de lo que se anticipó anteriormente”, dijo la científica climática del Imperial College London Joeri Rogelj, quien es uno de los autores de los informes del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático. (IPCC)

DESCUBRIMIENTO PIVOTAL

Un estudio realizado en la revista Nature de febrero reforzó la idea de que la industria del petróleo y el gas produce mucho más metano de lo que se pensaba anteriormente, ya que sugiere que las emisiones de gas por causas naturales se han sobreestimado significativamente.

Los hallazgos no dejan que la agricultura se salga del apuro (todavía es responsable de una cuarta parte del metano en la atmósfera), pero sugieren que los volcanes de lodo y las filtraciones de petróleo y gas natural han estado absorbiendo parte del calor por las fugas de la industria energética.

Algunas grandes compañías de petróleo y gas como BP y Royal Dutch Shell están abordando el problema invirtiendo en compañías satelitales o firmando acuerdos de monitoreo para que puedan encontrar y tapar sus fugas y cumplir las promesas de reducir las emisiones.

El impulso para detectar las emisiones del cielo comenzó cuando el grupo de defensa ambiental Environmental Defense Fund (EDF) y las universidades, incluida Harvard, utilizaron mediciones aéreas para mostrar que las fugas de metano del corazón de petróleo y gas de Estados Unidos estaban un 60% por encima de los inventarios reportados a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.

Ese informe de 2018 fue fundamental, dijo Christophe McGlade, investigador principal de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

“Lo que encontraron en las mediciones terrestres y aéreas reales es que el enfoque basado en la ingeniería realmente puede subestimar las emisiones totales”, dijo. “Tal vez si las emisiones fueran más altas en los Estados Unidos que las estimaciones anteriores, ¿tal vez también fueran más altas en otras partes del mundo?”

Un año después, la compañía canadiense de monitoreo de gases de efecto invernadero GHGSat encontró otra fuga importante en la infraestructura de tuberías y compresores cerca del campo Korpezhe en Turkmenistán.

En un informe de octubre, GHGSat estimó que la fuga liberó 142,000 toneladas de metano en los 12 meses hasta fines de enero de 2019 y dijo que era la más grande registrada.

GHGSat dijo que la fuga se tapó en abril de 2019 después de que se notificara a la compañía petrolera estatal Turkmen Oil. Funcionarios de Turkmen Oil no pudieron ser contactados para hacer comentarios. La compañía declinó hacer comentarios cuando se le preguntó al respecto en noviembre.

“Esa emisión que encontramos juntos representa alrededor de un millón de automóviles que salen de la carretera por año”, dijo el fundador de GHGSat, Stephane Germain.

Ahora, el descubrimiento más reciente de Kayrros se ha sumado a la evidencia de que las fugas de metano no detectadas de la industria energética son un problema global, y uno de los principales.

Rusia en el punto de mira

Kayrros dijo que su análisis de los datos satelitales mostró concentraciones de metano alrededor de las estaciones de compresión a lo largo de la tubería que une los campos de gas rusos con Europa.

El oleoducto Yamal-Europa se extiende 2.000 km (1.250 millas) desde Alemania a través de Polonia y Bielorrusia hasta Rusia, donde se une al oleoducto SRTO-Torzhok de 2.200 km a los campos de gas de Siberia.

Gazprom estimó que aproximadamente el 0.29% de los 679 mil millones de metros cúbicos de gas que movió a través de su red de tuberías escaparon como emisiones de metano en 2019. Yamal tiene una capacidad anual de aproximadamente 33 mil millones de metros cúbicos.

“Estas cifras corresponden a las mejores prácticas mundiales”, dijo Gazprom en una declaración del 10 de junio sobre sus emisiones.

Kayrros también descubrió fugas de instalaciones de petróleo y gas en el desierto del Sahara en el norte de África.

“Los primeros resultados muestran que las estimaciones en las que hemos estado confiando durante los últimos años y décadas son probablemente demasiado bajas y estamos encontrando que sale más metano de varias industrias y regiones de lo que pensamos que era el caso”, dijo Christian Lelong, director de recursos naturales en Kayrros.

McGlade dijo que la AIE aumentó las contribuciones proyectadas de varios países en Asia central y África del Norte en su Rastreador de metano este año debido a las detecciones satelitales.

Destacó a Rusia como un país donde las estimaciones oficiales de emisiones de metano probablemente eran demasiado bajas.

Según las estimaciones actuales de la AIE de los países emisores de metano, a Estados Unidos le sigue de cerca Rusia, y otros grandes productores de petróleo y gas como Irak, Irán y Arabia Saudita se encuentran más abajo en la lista.

“Nuestras estimaciones sugieren que Rusia está entre los emisores más altos a nivel mundial. Parece haber evidencia de satélites de fugas a lo largo de algunas de sus grandes rutas de gasoductos”, dijo McGlade.

El Kremlin no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios sobre las estimaciones de la AIE.

MÁS SATÉLITES

El escrutinio desde el espacio está destinado a intensificarse. GHGSat tiene como objetivo lanzar dos nuevos satélites este año, mientras que el grupo de defensa de EDF planea lanzar su propio satélite en 2022.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de EE. UU. (NASA) también está trabajando en un programa de monitoreo satelital para las emisiones de gases de efecto invernadero, específicamente en los Estados Unidos.

Shell firmó un acuerdo con GHGSat el año pasado para trabajar para cubrir sus sitios a nivel mundial, diciendo que espera reducir su tasa de fuga de metano a 0.2%, o menos, para 2025.

BP planea cubrir sus sitios con mediciones constantes para 2023 e invirtió $ 5 millones este mes en Satelytics, una firma de análisis que rastrea las emisiones de metano utilizando satélites.

BP, Shell y EDF sin fines de lucro de EE. UU., Junto con Eni, Total, Equinor y Wintershall Dea, enviaron recomendaciones de política a la Unión Europea en mayo, pidiendo al mayor importador de gas del mundo que estandarice la recopilación de datos de emisiones de metano para 2023, utilizando satélites tecnología.

Las compañías petroleras estadounidenses también han estado explorando formas de detectar emisiones de metano, dijo Howard Feldman, director sénior de asuntos regulatorios y científicos del Instituto Americano del Petróleo.

Exxon Mobil Corp, por ejemplo, dijo este año que estaba probando en el campo ocho métodos de detección, incluidos satélites y vigilancia aérea con drones, helicópteros y aviones.

Fuente: gCaptain

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