Se plantean serias preocupaciones sobre las capacidades inadecuadas para romper el hielo en los Grandes Lagos

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Washington, Estados Unidos, a 5 de diciembre de 2019.- Las embarcaciones que transportan productos desde y hacia los puertos de los Grandes Lagos esperan en el este del Lago Superior mientras los rompehielos de la Guardia Costera de EU y Canadá crean pistas para que las embarcaciones continúen en tránsito, el 7 de abril de 2015. Foto de la Guardia Costera de EU.

Con la llegada del invierno, el empeoramiento de las condiciones de hielo y la marea alta, la región de los Grandes Lagos podría estar enfrentando posibles pérdidas de empleos y serias implicaciones financieras debido al envejecimiento de los activos rompehielos en ambos lados de la frontera, de acuerdo con la Asociación de Transportistas del Lago con sede en Estados Unidos.

La confiabilidad y el número de activos para romper el hielo de los Estados Unidos y Canadá en los Grandes Lagos se consideran críticos para el flujo de cargas a los puertos de agua dulce durante las temporadas de envío comercial de invierno y primavera. Pero, desafortunadamente, las perspectivas para un rompehielos confiable en los Grandes Lagos no son buenas, dijo la Asociación de Portadores de Lagos.

De hecho, el número de rompehielos de la Guardia Costera de EU y Canadá en la actualidad es solo el 60 por ciento de lo que eran en las décadas de 1980 y 1990.

La Guardia Costera de los EU tiene solo 11 rompehielos en servicio, frente a un pico de 19. Durante la temporada de hielo, hasta cinco han sido marginados por fallas en el motor y otros problemas relacionados con la edad. Al norte de la frontera, la Guardia Costera canadiense tiene solo dos rompehielos, en lugar de siete.

Una flota envejecida también es un problema. Seis de los rompehielos de los Grandes Lagos de EE. UU. Tienen 40 años y los dos rompehielos del canadiense tienen 50 y 35 años.

“La economía de la nación depende de un deshielo confiable y predecible en los Grandes Lagos. El año pasado, cuando las cargas transportadas en los barcos de los Grandes Lagos de EU se retrasaron o cancelaron debido al deshielo inadecuado, se perdieron 5.000 empleos y la economía sufrió un golpe de $ 1 mil millones”, dijo Jim Weakley, presidente de la Asociación de Portadores de Lake (LCA).

Para agravar el problema de las severas condiciones recurrentes de hielo se encuentran niveles récord de agua en los Grandes Lagos y los canales de conexión, según Justin Westmiller, Director de Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias del Condado de St. Clair, Michigan.

“Los atascos de hielo anuales en lugares como Algonac, el este de China y Marine City en el río St Clair, causan inundaciones de propiedades y daños a los diques. Romper el hielo es esencial para minimizar los impactos dañinos para las comunidades costeras por el hielo”, afirmó Westmiller.

El año pasado, tres rompehielos estadounidenses estuvieron fuera de acción durante la temporada de hielo con problemas significativos en el motor. Los canadienses también sufrieron fallas en el motor que les impidieron unirse al esfuerzo en el este del Lago Superior y el río St. Mary’s, donde decenas de barcos comerciales inactivos quedaron varados durante días.

“Continuamos expresando nuestras preocupaciones de que tanto la Guardia Costera de EE. UU. Como la de Canadá deben tomar esto en serio y poner más recursos para romper el hielo en los Grandes Lagos y volver a potenciar los activos actuales para garantizar que puedan continuar rompiendo el hielo”, dijo Weakley. “Sin embargo, la respuesta ha sido lenta como la melaza en invierno e insuficiente para la decrépita flota de rompehielos. Estamos en una coyuntura crítica, solo para mantener en funcionamiento el pequeño número de barcos rompehielos es un desafío continuo”.

Esta falta de hielo adecuado en los lagos sigue teniendo implicaciones nacionales de largo alcance, dice la Asociación de Portadores de Lagos.

“Nuestra industria requiere entregas eficientes este invierno de las que dependen los clientes para mantener sus operaciones ininterrumpidas”, dijo Mark Pietrocarlo, Presidente de la Junta de LCA.

Dave Groh, presidente de VanEnkevort Tug and Barge, agregó: “Tenemos la esperanza de que la carga se moverá este invierno, es fundamental para mantener las fábricas de acero y las centrales eléctricas en funcionamiento y las personas empleadas”.

Fuente: gCaptain

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Raúl Hernández Rivera En el periodismo desde 1966 en Excélsior, y desde 1971 con el tema de comercio exterior en revista Metrópolis 70 (1971-75), periódicos Uno Más Uno (1979), El Financiero (1983-84), Heraldo de México (1986), El Universal (1986-88), El Economista (1989-91), Asociación de Mexicana de Editores de los Estados (1994-97) y Agencia Mexicana de Información (1997-99). Revistas: de la Comisión Nacional Coordinadora de Puertos (de la Secretaría de la Presidencia de la República en 1976, Mi Ciudad (1982). Técnica y Humanismo (CONALEP en 1982); BARLOVENTO, (propia) sobre comercio exterior y Visión (1992-95). Otras actividades: Impartición de seminarios, cursos y conferencias sobre comercio exterior en el CONALEP SECOFI, Escuela Superior de Economía (IPN), Universidad Autónoma del Estado de México, ENEP Aragón y Acatlán Universidad de Colima y Universidad del Nuevo Mundo. Organizador de 36 viajes de prácticas a los principales puertos marítimos mexicanos. Asistencia a más de 20 diplomados sobre temas económico y político. Realización de 17 estudios especializados en materia de comercio exterior conjuntamente con estudiantes: "Ríos navegables en México", "El envase, empaque y embalaje", "Transporte de carga en FF.CC", "El Impacto de las comunicaciones y los transportes en el área de influencia del puerto de Manzanillo", entre otros. Coordinador del 1°, 2° y 3° Diplomado "El Concepto Integral del Comercio Exterior" en las LVI, LVII y LIX Legislaturas de la Cámara de Diputados. Director del Centro Cultural y Artesanal Xochicalco (1999-2001) desde donde se enviaron a Viena, Austria, seis contenedores de 40 toneladas cada uno de artesanías, beneficiando a más de dos mil artesanos mexicanos. Actualmente escribe los libros: Sobre puertos y marina mercante mexicanos, “Barlovento, crónica del saqueo”; “Maltratados por los Tratados mal tratados”. Una crítica mordaz sobre los tratados, convenios y acuerdos que nuestro país ha firmado en su historia, y “Comercialización, la gran ausente en el comercio exterior mexicano” sobre la carencia de una cultura de comercio exterior.

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