La OMC ha resistido las recientes crisis mundiales — DGA Paugam

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Ginebra Suiza, a 20 de octubre del 2021.- El sistema internacional de comercio ha demostrado su utilidad y su resiliciencia, en particular durante la pandemia de COVID-19, según declaró el Director General Adjunto Jean-Marie Paugam durante un discurso pronunciado ante el Consejo Económico y Social Europeo el 20 de octubre. “Mientras que al principio de la pandemia asistimos a una multiplicación de las medidas restrictivas, los Estados optaron rápidamente por la vía de la cooperación y la facilitación del comercio”. Rechazando las hipótesis de “renacimiento, desintegración o regresión de la OMC”, considera que en la Duodécima Conferencia Ministerial está en juego la “reconstrucción de la confianza, sin la que no puede producirse negociación alguna”. A continuación se reproduce el discurso completo.

Señora Presidenta,

Estimados y queridos miembros del Comité Económico y Social de la Unión Europea:

Damas y caballeros,

Gracias por el honor y la oportunidad de hablarles en nombre de la Organización Mundial del Comercio.

El honor también es personal porque soy un ciudadano europeo, muy interesado en nuestra Unión.

También observo una similitud algo fatal, que me sorprende cuando hablamos de la OMC o de la Unión Europea: hablamos más fácilmente de sus fracasos que de sus éxitos.

Por ejemplo, tengo el privilegio de ser parte de la primera generación que nunca ha conocido una guerra en el territorio de la Unión Europea. Eso me bastaría para justificar todo el asunto. Pero estas son cosas que rara vez se recuerdan, porque la pregunta normal es de hecho la que usted hace, señora Presidencia: ¿vamos a vivir mejor mañana? ¿Europa está aportando algo? La misma pregunta surge a diario para la Organización Mundial del Comercio: ¿la OMC aporta algo a las personas?

La OMC no es ni quiere ser una Unión; es sólo una estructura de cooperación intergubernamental, basada en tratados. Pero, como la UE, tiene que responder a esta pregunta a diario y en ocasiones sufre el mismo tratamiento: lo que aporta con su mera existencia se olvida, cuando enfocamos nuestra mirada en sus dificultades o fracasos. Mi intención no es ocultarlos, al contrario, los comentaremos para ver cómo hacerlo mejor.

Pero primero, si me lo permiten, me gustaría comenzar con nuestros éxitos y en primer lugar invocar en nuestros debates la razón de ser que hace que la Unión Europea considere a la OMC como uno de los grandes logros de la empresa internacional.

1- Lo primero que quiero decir es que el sistema de la OMC ha funcionado bastante bien, en esencia, frente a las grandes crisis que acaban de sacudir la economía mundial. El sistema de comercio internacional acaba de demostrar su capacidad de recuperación y su utilidad frente a dos grandes shocks: el primero fue el de la guerra comercial; el segundo fue el de la pandemia de Covid.

Por supuesto, son de naturaleza muy diferente: una generada políticamente, la segunda bioeconómicamente. Uno proviene de la superestructura, el otro de la infraestructura. Sin compararlos en sus causas, tuvieron tres efectos comunes.

– El primero, el efecto directo, fue incrementar el costo de la globalización: el de los aranceles aduaneros erigidos para la guerra comercial, el de las medidas económicas restrictivas y de contención tomadas ante la pandemia.

– El segundo fue aumentar la incertidumbre de la globalización: ¿cómo tomar decisiones de inversión y comercio, si no sabemos cuáles serán los mercados del mañana? Las empresas sintieron eso principalmente y resultó en una recesión.

– El tercer efecto fue plantear interrogantes, estructurales, sobre la relación con la globalización: ¿podemos confiar en las cadenas de valor globales para garantizar el abastecimiento de nuestras poblaciones? ¿Deberíamos pensar en reubicar parte de la producción necesaria, en particular de bienes de salud? Muchas empresas se hicieron esta pregunta primero, pero se ha vuelto política y gubernamental porque es una cuestión de soberanía.

Sobre estas tres preguntas, la Organización Mundial del Comercio ha dado respuestas positivas. No negociando nuevos tratados, sino simplemente porque existe y sus disciplinas han sido útiles.

En general resistió la guerra comercial: se tomaron medidas unilaterales, están sujetas a litigio, pero no llevaron a una lógica de represalia descontrolada: desde este punto de vista, aprendimos de la década de 1930 y no reproducimos los errores. Ni en 2008 ante la crisis financiera, ni en 2020 ante la pandemia. Pero fue para evitar la reproducción de estos errores históricos en la política económica que se construyó el sistema.

También resistió bien el nacionalismo de la salud, ayudado en esto por los llamados del G20: desde este punto de vista, nuestros informes son formales – ustedes saben que monitoreamos e informamos cada 6 meses sobre las medidas comerciales tomadas -, a pesar de los límites de los aspectos metodológicos inherentes. en ellos. Si bien al comienzo de la pandemia asistimos, durante uno o dos meses, a una proliferación de medidas restrictivas del comercio, en particular el control de las exportaciones de productos sanitarios, con bastante rapidez los Estados eligieron el camino de la cooperación y la facilitación. Comercio. Las medidas de liberalización o facilitación han prevalecido sobre las restricciones. Y tenemos un juez de paz, estas son las estadísticas: mientras que en 2020 el comercio mundial se derrumbó, alrededor de un 8% anual, el comercio de productos de salud creció alrededor de un 16%.

En la actualidad, hay una recuperación significativa del comercio y el crecimiento mundiales. Es cierto que a ritmos diferentes según las regiones del mundo, pero una clara recuperación: el sistema está en proceso de apoyarlo y asistimos a un desmantelamiento paulatino de las medidas comerciales que se habían puesto en marcha el año pasado. Nuestro próximo informe debería confirmar esto

No pretendo hacer ciencia exacta ni probar una causalidad científica entre el papel de la OMC y las tendencias observadas en la economía real. Mi mensaje es que, en general, el sistema ha funcionado bien frente a estos choques. Que tiene valor en sí mismo y merece el apoyo que le brindan los gobiernos y las empresas, incluso, si no sobre todo, cuando se encuentra en dificultades.

2- Sin embargo, tiene dificultades. Muy grande. Llevamos mucho tiempo hablando de la crisis de la OMC y pedimos su reforma. ¿Qué contiene? El hecho de que las tres funciones del sistema estén ahora muy deterioradas.

La función de administración de acuerdos. Sigue siendo el que mejor funciona. Tenemos mucha actividad en nuestros comités lo que permite, en el día a día, resolver amigablemente muchas dificultades comerciales a través de la cooperación. Pero tenemos un gran problema: es que gran parte de nuestros miembros ya no cumplen con sus obligaciones básicas, que son notificaciones de acciones que realizan. Pero esta obligación de transparencia, como saben, es el primer pilar del sistema.

La función de negociar acuerdos ha dado pocos resultados importantes desde la creación de la OMC. Dos acuerdos multilaterales: el relativo a las licencias obligatorias para la fabricación de medicamentos en caso de pandemia, muy importante en particular dada la situación actual; el de la facilitación del comercio. Un acuerdo plurilateral, para la liberalización de bienes que contribuyen a las tecnologías de la información.

El resto de las negociaciones multilaterales son muy difíciles. La negociación agrícola no ha avanzado desde la creación de la organización. Las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca, que comenzaron hace 20 años y se han establecido como un objetivo de desarrollo sostenible, se encuentran en la fase final, pero su resultado aún es incierto. Los debates sobre las respuestas de la OMC a la pandemia se topan con una gran divergencia sobre las normas de propiedad intelectual. La tributación del comercio electrónico, para la cual la OMC adoptó en 1998 una moratoria sobre la imposición de aranceles aduaneros a las transacciones digitales, también es muy controvertida.

Sin embargo, esta función de negociación se revitalizó con el lanzamiento en 2017 de discusiones plurilaterales, es decir, reuniendo solo a los países que deseen participar. Es en estas discusiones donde hoy reside el mayor esfuerzo para actualizar las reglas del comercio mundial: sobre la regulación del comercio electrónico (más allá del tema único de la tributación de las transacciones), sobre los servicios y la inversión y, pronto, esperemos que sobre el medio ambiente. . A través de esta vía plurilateral, la OMC está tratando de ponerse en condiciones de abordar las dos transformaciones estructurales de la economía y del comercio mundial: la digitalización y la descarbonización.

Finalmente, la función de resolución de disputas. Ustedes saben que la creación de un órgano de apelación fue uno de los grandes avances de la Ronda Uruguay, que creó la OMC. Este órgano de apelaciones ha funcionado muy bien, ayudando a interpretar el derecho organizativo y a resolver muchas disputas comerciales. Quizás haya funcionado demasiado bien, porque el recurso al cuerpo del llamamiento que, en el espíritu de los textos, iba a seguir siendo bastante excepcional, se había vuelto casi sistemático. Sus interpretaciones de la ley han tendido a ser consideradas también como estándares. En resumen, esta pequeña institución ha tendido a “judicializarse” y a desempeñar un papel aún mayor en la producción del derecho, ya que la función de negociación sigue siendo estéril.

La Unión Europea vivió esto con bastante comodidad, ya que lleva en su propia naturaleza la dinámica de integración económica estimulada por una jurisdicción supranacional. La mayoría de los miembros de la OMC también apoyaron a esta institución. Estados Unidos, que nunca ha aceptado un tribunal internacional, se ha sentido cada vez más incómodo desde el punto de vista de su soberanía, aunque se ha beneficiado enormemente del sistema al ganar una gran parte de sus litigios. Por lo tanto, bajo la administración Trump, decidieron derribar este órgano de apelación, bloqueando la renovación de sus miembros que han llegado al final de su mandato.

3- Señora Presidenta, estamos allí exactamente en vísperas de nuestra reunión ministerial a finales de noviembre. Entonces, para usar la trilogía de David Henig que mencionaste: resurrección, regresión, desintegración, ¿qué escenario? Yo diría que ninguno de los tres prefiere la palabra “reconstrucción”.

Lo que hay que reconstruir es, en primer lugar, la confianza mínima sin la cual no se puede negociar. Sin embargo, esta confianza se ha visto seriamente afectada desde hace mucho tiempo.

– Confianza alterada de gran parte del mundo en desarrollo en un sistema cuyos acuerdos percibe como desequilibrados a favor de los países desarrollados: si se trata de las flexibilidades que se les otorgan en el marco del llamado trato especial y diferenciado; derechos a subsidiar la agricultura; derechos de propiedad intelectual. La frustración ligada a esta percepción de desequilibrio se ve duplicada en algunos casos por una forma de resentimiento -no tengamos miedo a las palabras- cuando abordamos temas de bienes públicos globales, como la pesca u otros temas ambientales. ¿Quién es el principal responsable de la devastación de los océanos, la destrucción de la biodiversidad y el cambio climático? ¿A quiénes deberían aplicarse las disciplinas vinculantes en estos ámbitos? Ésta es la pregunta que hacen muchos países en desarrollo. Hoy es la clave para la conclusión con éxito de las negociaciones sobre la reforma de las subvenciones a la pesca.

– Confianza alterada de gran parte del mundo desarrollado y no solo de Estados Unidos, ante el deseo real de las grandes potencias económicas emergentes de asumir responsabilidades en el sistema comercial acordes con su peso económico: sin embargo, muchos aún se benefician y reclaman mantener su condición de países en desarrollo y manifestar su escepticismo con respecto a los beneficios de las normas multilaterales para su desarrollo.

– La confianza alterada de China en Estados Unidos, cuyos términos de rivalidad sistémica no tengo que recordarles: están expuestos todos los días en la prensa y en la vida diplomática.

Podría multiplicar los ejemplos de casos en los que se manifiesta tal falta de confianza.

Esto es lo que debe reconstruirse como una prioridad porque, en la OMC como en el lema que marcaba las monedas de los Caballeros de Malta, el activo más preciado “non Aes sed Fides” no es el “dinero sino la confianza”.

4- ¿Qué vamos a hacer para conseguirlo?

Sea realista: todos nuestros miembros están de acuerdo en que la 12ª Conferencia Ministerial de la OMC será más una conferencia histórica, el comienzo de una transformación, en lugar de una revolución.

Sea proactiva, porque de hecho debemos empezar a escribir esta nueva narrativa, la que responderá a su pregunta, señora Presidenta, mostrando que la OMC realmente funciona para las personas. Lo que queremos, lo que pide nuestro Director Ejecutivo, el Dr. Okonjo-Iweala, es lograr resultados concretos que devuelvan el sentido al funcionamiento de la organización y la confianza que sus miembros tienen en ella y en sí mismos.

Concluir las negociaciones sobre pesca: sería un éxito fundamental y un gran paso adelante para la organización al contribuir al logro de un objetivo de desarrollo sostenible.

Acordar la contribución del comercio a la resolución de la pandemia de Covid y el fin de la crisis, que requiere el desarrollo de una solución pragmática para facilitar el acceso a las vacunas sin comprometer la sustancia de los derechos de propiedad intelectual.

Dar un paso adelante significativo en las negociaciones agrícolas, especialmente en temas de subvenciones internas y seguridad alimentaria.

Reabrir el diálogo con Estados Unidos sobre el futuro del mecanismo de solución de diferencias, con miras a un programa de trabajo sobre su reforma y la de la OMC en general.

Avances en las empresas plurilaterales que mencioné anteriormente: la XII Conferencia Ministerial también debería marcar el lanzamiento de varias iniciativas esenciales en términos de comercio y desarrollo sostenible, sobre la reforma de los subsidios a los combustibles fósiles, de diálogo contra la contaminación plástica.

Finalmente, sea optimista: el juego no ha terminado, el CEO recibe muchos mensajes de apoyo y compromiso de los líderes mundiales. Nos queda mes y medio para transformarlos en soluciones concretas y consensuadas.

Con su ayuda, Señorías del Comité Económico y Social, con la ayuda de las fuerzas que representan en la Unión Europea, lo lograremos.

Gracias nuevamente por su invitación y su atención. Estoy dispuesto a responder a sus preguntas pero, sobre todo, a escuchar sus mensajes sobre las direcciones que espera que se tomen en la OMC.

Fuente: OMC

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