Examina OMC papel del comercio electrónico durante la COVID-19

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Ginebra, Suiza, a 5 de mayo del 2020.- La Secretaría de la OMC ha publicado una nueva nota informativa en la que se examina la manera en que la pandemia de COVID-19 ha afectado al comercio electrónico, incluidas sus consecuencias para el comercio transfronterizo. El documento señala el creciente recurso al comercio electrónico, a medida que los consumidores se adaptan a las medidas de confinamiento y de distanciamiento social, y llama la atención sobre varios desafíos, como la necesidad de reducir la brecha digital en y entre los distintos países.

Además de destacar el aumento en el comercio electrónico durante la crisis COVID-19, el informe analiza las medidas introducidas por los gobiernos para facilitar el comercio electrónico y algunos de los desafíos que enfrentan estas iniciativas. Los gobiernos han trabajado para aumentar la capacidad de la red, alentar la prestación de servicios de datos ampliados a bajo costo o sin costo alguno, y reducir o eliminar los costos de transacción en pagos digitales y transferencias de dinero móvil. El informe también analiza las discusiones en curso sobre comercio electrónico en la OMC y cómo la implementación continua del Acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC podría abordar algunos de los desafíos presentados por la pandemia COVID-19.

El informe argumenta que las experiencias y lecciones aprendidas de la crisis COVID-19 podrían ser un incentivo adicional para la cooperación global en el área del comercio electrónico, lo que podría ayudar a facilitar el movimiento transfronterizo de bienes y servicios, reducir la brecha digital, y nivelar el campo de juego para las pequeñas empresas.El informe está disponible aquí.

La aplicación de distanciamiento social, bloqueos y otras medidas en respuesta a la pandemia de COVID-19 ha llevado a los consumidores a aumentar las compras en línea, el uso de las redes sociales, la telefonía por Internet y las teleconferencias, y la transmisión de videos y películas.

Esto ha resultado en picos en las ventas de empresa a consumidor (B2C) y un aumento en el comercio electrónico de empresa a empresa (B2B). (1) El aumento en las ventas de B2C es particularmente evidente en las ventas en línea de suministros médicos, productos para el hogar productos esenciales y productos alimenticios.

La demanda también ha aumentado para internet y servicios de datos móviles. La capacidad y el espectro de la red para acomodar el cambio a las actividades en línea han tenido que adaptarse urgentemente tanto por los operadores como por los gobiernos. Sin embargo, la demanda ha disminuido para ciertos servicios con un gran componente en línea, como los servicios turísticos.

El comercio electrónico para el comercio de bienes y servicios se ha visto afectado negativamente por los mismos factores que han causado una interrupción en la oferta y la demanda en general. Dichas interrupciones han resultado en demoras en la entrega o en la cancelación total de los pedidos. Varios otros desafíos relacionados con el comercio electrónico han surgido o se han ampliado aún más durante esta pandemia. Estos incluyen aumento de precios (es decir, aumento de precios a niveles excesivamente altos), problemas de seguridad del producto, prácticas engañosas, problemas de ciberseguridad, la necesidad de un mayor ancho de banda y problemas relacionados con el desarrollo.

La pandemia ha puesto de manifiesto la evidente necesidad de cerrar la brecha digital, tanto dentro como a través de los países, dado el papel central que la economía digital ha jugado durante la crisis. Muchos obstáculos tradicionales se han acentuado y han seguido obstaculizando una mayor participación en las actividades de comercio electrónico de los pequeños productores, vendedores y consumidores en los países en desarrollo, particularmente en los países menos adelantados (PMA). Esto ha puesto de relieve la necesidad de servicios de tecnología de la información y las comunicaciones (TIC) eficientes y asequibles, como telecomunicaciones, informática y otros servicios de TI y tecnologías emergentes.

Los gobiernos han adoptado nuevas medidas, y el sector privado también ha actuado, para responder y garantizar que el comercio electrónico pueda ayudar a aliviar algunos de los desafíos que se enfrentan en la lucha contra el virus. Estos han incluido aumentar la capacidad de la red, ofrecer servicios de datos ampliados a bajo costo o sin costo, reducir o eliminar los costos de transacción en pagos digitales y transferencias de dinero móvil, mejorar los servicios de entrega y otra logística, usar herramientas digitales para imponer medidas y difundir información, promoviendo servicios de telesalud, y aprovechando las TIC para la vigilancia.

La naturaleza global de COVID-19 y su impacto en el comercio electrónico pueden alentar una cooperación internacional fortalecida y un mayor desarrollo de políticas para compras y suministros en línea. La pandemia ha dejado en claro que el comercio electrónico puede ser una herramienta / solución importante para los consumidores. El comercio electrónico también puede apoyar a las pequeñas empresas y, al hacer que las economías sean más competitivas, ser un motor económico tanto para el crecimiento interno como para el comercio internacional.

La pandemia ha resaltado la importancia de las tecnologías digitales en general, pero también varias vulnerabilidades en todo el mundo. Las experiencias y lecciones resultantes son relevantes para varios debates en la OMC, incluidos los relacionados con el comercio electrónico, que podrían beneficiarse de una mayor cooperación internacional para facilitar el movimiento transfronterizo de bienes y servicios, reducir la brecha digital y nivelar el juego. campo para micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES).

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