Retos del canal de Panamá a dos décadas de administración nacional; el agua

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Panamá, a 30 de diciembre del 2019.-  En 20 años de administración panameña muchos son los retos del canal de Panamá, algunos de los cuales hoy persisten como el impacto del cambio climático y mantener la competitividad y confianza de los clientes.

La escasez de lluvias es una de las amenazas más fuerte que enfrentan las operaciones de la centenaria ruta, que a través de 80 kilómetros une a los océanos Pacífico y Atlántico.

‘El reto que tiene el canal de Panamá ahora mismo es cómo resolver la demanda de agua para los próximos 50 años’, afirmó recientemente su administrador, Ricaurte Vásquez, quien aseguró que los bajos niveles de precipitaciones generan un déficit importante en los lagos de la cuenca hidrográfica que abastecen la vía.

De acuerdo con la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), durante el 2019 las lluvias estuvieron 27 por ciento por debajo del promedio histórico, al tiempo que la temperatura del lago Gatún, principal afluente, subió 1,5 grados celsius en la última década, lo que produjo una significativa pérdida de agua por evaporación.

A juicio de algunos expertos, la falta del preciado líquido puede crear incertidumbre en las navieras, por lo que las autoridades canaleras temen que éstas opten por otras rutas marítimas como el Canal de Suez, el cual redujo los peajes en un 60 por ciento y abarato los costos de operación, según reconoció la ACP.

Como resultado de esta realidad, las autoridades adoptaron medidas que todavía resultan insuficientes, de ahí la implementación de otras estrategias, algunas en estudio, como la búsqueda de nuevas fuentes de agua, subterránea o de plantas de tratamiento, la construcción de embalses o la desalinización del agua de mar.

A esta situación se suma la disminución del comercio, en medio de una ralentización de la economía global provocada, entre otros factores, por la guerra comercial entre Estados Unidos y China, los dos principales usuarios del canal.

Según Horacio Estribí, asesor del Ministerio de Economía y Finanzas, este escenario solo podrá revertirse con una mayor integración con el sector logístico panameño, de manera que le permita ‘añadir valor agregado, competitividad y eficiencia’ a la ruta fluvial.

Al mediodía del 31 de diciembre de 1999, la expresidenta Mireya Moscoso (1999-2004) izó por primera vez la bandera de su país en el edificio de la administración del canal, obra inaugurada el 15 de agosto de 1914 y administrada por Estados Unidos durante 85 años.

A dos décadas del paso del Calypso Queen, el primer buque en surcar las dulces aguas del canal bajo administración panameña, esta obra ingenieril intenta reinventarse ante las nuevas demandas del comercio mundial y la competencia, como expresó Vásquez.

Fuente: Prensa Latina

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Raúl Hernández Rivera En el periodismo desde 1966 en Excélsior, y desde 1971 con el tema de comercio exterior en revista Metrópolis 70 (1971-75), periódicos Uno Más Uno (1979), El Financiero (1983-84), Heraldo de México (1986), El Universal (1986-88), El Economista (1989-91), Asociación de Mexicana de Editores de los Estados (1994-97) y Agencia Mexicana de Información (1997-99). Revistas: de la Comisión Nacional Coordinadora de Puertos (de la Secretaría de la Presidencia de la República en 1976, Mi Ciudad (1982). Técnica y Humanismo (CONALEP en 1982); BARLOVENTO, (propia) sobre comercio exterior y Visión (1992-95). Otras actividades: Impartición de seminarios, cursos y conferencias sobre comercio exterior en el CONALEP SECOFI, Escuela Superior de Economía (IPN), Universidad Autónoma del Estado de México, ENEP Aragón y Acatlán Universidad de Colima y Universidad del Nuevo Mundo. Organizador de 36 viajes de prácticas a los principales puertos marítimos mexicanos. Asistencia a más de 20 diplomados sobre temas económico y político. Realización de 17 estudios especializados en materia de comercio exterior conjuntamente con estudiantes: "Ríos navegables en México", "El envase, empaque y embalaje", "Transporte de carga en FF.CC", "El Impacto de las comunicaciones y los transportes en el área de influencia del puerto de Manzanillo", entre otros. Coordinador del 1°, 2° y 3° Diplomado "El Concepto Integral del Comercio Exterior" en las LVI, LVII y LIX Legislaturas de la Cámara de Diputados. Director del Centro Cultural y Artesanal Xochicalco (1999-2001) desde donde se enviaron a Viena, Austria, seis contenedores de 40 toneladas cada uno de artesanías, beneficiando a más de dos mil artesanos mexicanos. Actualmente escribe los libros: Sobre puertos y marina mercante mexicanos, “Barlovento, crónica del saqueo”; “Maltratados por los Tratados mal tratados”. Una crítica mordaz sobre los tratados, convenios y acuerdos que nuestro país ha firmado en su historia, y “Comercialización, la gran ausente en el comercio exterior mexicano” sobre la carencia de una cultura de comercio exterior.

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