Es hora de que Kings Point dé un paso al frente

Foto del guardiamarina del USMMA de pie en formación en la ceremonia del ring. Foto vía USMMA por el Capitán John Konrad (gCaptain)

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28 de septiembre de 2020 La Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos (USMMA) en Kings Point (KP), Nueva York es la única academia de servicio de nuestra nación dedicada a una industria pero, debido a que su guardiamarina ha servido en todos los conflictos importantes desde la Segunda Guerra Mundial, es la única academia autorizada para llevar un estandarte de batalla militar. A veces, los llamados para el cierre de la USMMA han llegado a un tono tan febril en nuestro foro que los principales medios de comunicación han recogido la historia para cuestionar la existencia misma de la institución.

A pesar del fuerte apoyo editorial de gCaptain al USMMA a lo largo de los años, las voces anti-USMMA continúan sonando en el foro y en los comentarios en nuestra plataforma de redes sociales. Como fundador y director ejecutivo de gCaptain, me gustaría aprovechar esta oportunidad para reiterar nuestro apoyo a Kings Point.

También pedimos un gran aumento de la financiación federal para el programa.

El caso del cierre

El enfoque principal de USMMA es capacitar a los guardiamarinas para que naveguen a bordo de grandes barcos con bandera estadounidense que operan en el mar. El argumento principal de la minoría vocal de lectores de gCaptain que piden el cierre de KP es que, debido al hecho de que solo 81 barcos estadounidenses operan actualmente en el comercio exterior, no hay suficientes puestos de trabajo disponibles para los jóvenes graduados. Los críticos dicen que es injusto que los estudiantes de las cinco escuelas marítimas estatales de nuestra nación, la mayoría de los cuales están cargados con grandes pagos de préstamos estudiantiles, deban competir por puestos de trabajo contra los graduados de KP, quienes reciben matrícula gratuita.

“Es simplemente injusto”, dijo un lector de gCaptain. ”La matrícula en KP la pagan los contribuyentes. Compiten por trabajos con estudiantes estatales que necesitan esos trabajos para pagar préstamos estudiantiles “.

La defensa de MARAD a esta crítica es contundente. Si bien el número de barcos con bandera de EU es lamentablemente bajo, la edad promedio de los marineros es alta y nos enfrentamos a una escasez crítica de marinos mercantes de EU necesarios para tripular los barcos comerciales y de transporte marítimo de propiedad del gobierno necesarios para satisfacer las necesidades de seguridad nacional.

La Administración Marítima de EU (MARAD), que tiene la supervisión federal de KP, argumenta que todos los alumnos de KP sirven como oficiales en servicio activo o de reserva naval y trabajan no solo a bordo de barcos comerciales de aguas profundas, sino también a bordo del Comando de Transporte Marítimo Militar naval de EU, Vía navegable interior, buques de alta mar, de investigación y de otro tipo en todo el mundo.

Incluso los críticos más fuertes de KP no suelen discutir la necesidad crítica de marineros estadounidenses mejor capacitados en el futuro cercano, así que … su argumento realmente se reduce a la equidad y el costo.

“Quizás los millones de dólares de los contribuyentes van a parar a KP”, dice un antiguo lector del foro de gCaptain que se conoce con el sobrenombre de Steamer. “Ese dinero haría más bien en otros lugares, como para la formación y retención de los marineros estadounidenses”.

Ok, veamos el dinero.

Muéstrame el dinero

Según un informe reciente, la Administración Marítima de Estados Unidos (MARAD) ha solicitado 81.9 millones de dólares para operar la escuela el próximo año. Esta es una disminución de $ 3.5 millones con respecto al nivel aprobado para el año fiscal 2020.

$ 81.9 millones es 1.0237 por ciento de $ 8 mil millones.

Más de $ 8 mil millones es el costo del USS Zumwalt, una embarcación que actualmente no funciona. No funciona pero estamos construyendo 2 más. La Marina quiere desmantelar 4 LCS jóvenes (que las tripulaciones han apodado “Little Crappy Ships”), barcos que son costosos de operar y no satisfacen sus necesidades básicas pero, a pesar de sus numerosas fallas, todavía estamos construyendo al menos tres LCS más en un precio de $ 646 millones por habitante.

Debido a que son nuevos, no conocemos el costo operativo del USS Zumwalt y debido a que sus sistemas de combate no funcionan actualmente, el costo operativo será relativamente bajo, pero sabemos que el costo de actualizar y operar los LCS que el Pentágono ya no quiere es $ 90 millones por embarcación al año u ocho millones más que el presupuesto operativo anual de KP.

La marina también ha pedido al Congreso que desmantele un portaaviones. El costo promedio para operar y mantener un transportista es aproximadamente: $ 160 millones por año solo para el personal. Agregue combustible para aviones y repuestos para mantenimiento, y obtendrá cerca de $ 400 millones por año o 4.9 veces el costo operativo de Kings Point. (El Congreso no aprobó la solicitud de la Marina).

El gasto total en defensa (no solo dentro del Departamento de Defensa, sino que también incluye la otan, tratados de defensa extranjera, ayuda de defensa extranjera, sobornos corporativos, exenciones fiscales para contratistas de defensa, reconstrucción de Irak, reconstrucción de Afganistán …) supera los $ 1 billón por año.

$ 81.9 millones es el 0.00819 por ciento de $ 1 billón.

Y el costo para el contribuyente a largo plazo de ofrecer matrícula gratuita a los guardiamarinas de KP es MUCHO más bajo en 20 años. Durante las próximas dos décadas, algunos de esos graduados de KP van a iniciar empresas que amplían la base impositiva a un ritmo más rápido que la inflación. Si bien el interés en el presupuesto de dod continuará aumentando en el futuro previsible, la educación continuará retribuyendo a la nación mientras los exalumnos de KP continúen construyendo empresas y creando empleos.

En veinte años, la clase USMMA de 2020 continuará contribuyendo a la economía de la nación, pero ese buque de guerra de $ 8 mil millones simplemente será desechado.

El director de equidad

“¿Quién dice que la vida es justa, dónde está escrito eso?” -William Goldman

Es cierto que el costo vertiginoso de la matrícula universitaria ha cargado a la mayoría de los graduados de las academias estatales con deudas que tardarán años en pagar. La crisis de préstamos para estudiantes universitarios de $ 1.6 billones es profundamente injusta para la generación más joven, pero es un problema en casi todas las universidades estatales, no solo en las marítimas.

MARAD no puede resolver el problema del aumento de los costos de matrícula en todo el país, pero puede, y ha evitado, que se disparen los costos operativos en KP.

Es muy injusto que algunos estudiantes de la marina mercante obtengan matrícula gratuita mientras que otros están cargados de deudas, pero ¿qué lado de esa ecuación debería trabajar para equilibrar MARAD?

Poco después de convertirse en administrador de MARAD, Mark Buzby se puso a trabajar para equilibrar la ecuación al trabajar con el Congreso para ayudar a aliviar el gasto más grande en las academias marítimas estatales. Trabajó con el Congreso para asegurar la financiación de cinco nuevos barcos de entrenamiento. Un contrato de construcción de barcos que podría valer más de $ 1.5 mil millones y ciertamente ayudará a las escuelas a reducir los costos de combustible y mantenimiento al tiempo que mejora drásticamente la calidad de la educación escolar marítima estatal.

El reemplazo de nuestra anticuada flota de barcos de entrenamiento estatales recibió aplausos en toda la industria, pero una escuela no recibió ningún financiamiento adicional. Debido a que Kings Point envía guardiamarinas en barcos comerciales, por lo que no requiere un barco escuela, parece justo que el Congreso no gaste cientos de millones de dólares para comprar uno para KP.

Si bien los nuevos barcos de entrenamiento estarán equipados con la última tecnología de puentes e ingeniería, así como con laboratorios tecnológicamente avanzados, los barcos estadounidenses en los que navegan los guardiamarinas de KP son en su mayoría viejos y oxidados.

Los guardiamarinas de KP merecen acceso a la misma tecnología que tienen los cadetes de las escuelas estatales, pero tendrán que conformarse con menos.

Lo que inclina aún más la balanza es que las otras academias de servicio de nuestra nación están invirtiendo fuertemente en nueva tecnología. En octubre de 2016, la Academia Naval de los Estados Unidos inició la construcción de un nuevo edificio cibernético nuevo que costó más de $ 120 millones. Ese mismo año, la Academia de la Fuerza Aérea de EE. UU. Construyó un impresionante centro de liderazgo en forma de U de 45,000 pies cuadrados que ganó premios de arquitectura. En 2018, West Point recibió $ 160 millones en fondos para un nuevo centro de ingeniería.

Como se detalla en el artículo de portada del Boston Globe del año pasado, la industria marítima está muy rezagada en la adopción de nuevas tecnologías. y la nueva tecnología marítima es una necesidad crítica para cumplir con los nuevos estándares de emisiones verdes y fortalecer la defensa nacional.

Un centro de innovación y tecnología de la marina mercante probablemente costaría menos que un solo buque escuela y podría capacitar a los guardiamarinas en la última tecnología durante décadas y, si el congreso permitiera la participación e inversión externas, podría ser un centro para la tecnología marítima global y lo haría por nuestra industria lo que Stanford y el MIT han hecho por el sector tecnológico.

Para promover aún más la equidad, se podría invitar a las mentes más brillantes de las academias estatales a pasar un tiempo en Kings Point para tener la oportunidad de desarrollar ideas inteligentes en soluciones innovadoras reales para problemas serios de la industria.

Para obtener apoyo bipartidista para el proyecto de ley, este centro podría apoyar proyectos de innovación militar en un piso y proyectos de tecnología verde en otro.

defensa Nacional

Si bien el propósito declarado de KP es capacitar a los guardiamarinas para que sirvan a bordo de barcos comerciales, la realidad es que KP se ha convertido en un componente crítico para la defensa nacional. El gran tamaño de nuestro alcance militar y global de las operaciones estadounidenses presenta enormes desafíos logísticos tanto en la paz como en la guerra.

El papel fundamental que desempeña la marina mercante en las operaciones militares de hoy, junto con el tamaño y el alcance de los activos de la marina mercante propiedad de nuestros adversarios declarados y la escasez crítica de marinos son una trifecta de razones para mantener la financiación del USMMA.

Pero se puede hacer más.

En 1993 MARAD anunció el lanzamiento de la Escuela Global Marítima y de Transporte en el campus de la USMMA. GMATS brindó capacitación de educación continua para todos los marineros mercantes estadounidenses en una amplia gama de materias, desde la capacitación de la licencia básica requerida para avanzar su licencia hasta la capacitación en operaciones militares como navegar en un convoy. Desafortunadamente, en medio de fuertes protestas de la industria, se cerró en 2012.

En mi artículo titulado “Almirante, no estoy listo para la guerra”, detallé la necesidad crítica del tipo de entrenamiento militar básico que brindaba GMATS, pero que también tenía un propósito comercial.

En segundo lugar, solo a las altas cantidades de deuda de préstamos universitarios, todos los graduados marítimos (incluidos los ex alumnos de Kings Point) deben regresar a la escuela regularmente y pagar las clases requeridas por la USCG. Para agravar el problema es que cada segmento de la industria requiere clases de formación especializada que los oficiales de barco a menudo tienen que pagar por sí mismos.

Kings Point no es lo suficientemente grande para albergar todas las clases de capacitación requeridas por los oficiales de buques de hoy, pero podría, al financiar una nueva versión de GMATS, proporcionar las instalaciones para capacitar a muchos oficiales y MARAD podría encontrar dinero para mejorar las escuelas sindicales, para capacitar el resto.

A cambio de matrícula gratuita (o reducida), se podría solicitar a todos los estudiantes que se inscriban para recibir capacitación en GMATS o escuelas sindicales que se unan al Servicio Marítimo de los Estados Unidos, que es un servicio voluntario promulgado por el congreso en 1938 y que todavía se encuentra vigente en la actualidad. Los miembros del USMS deberían usar uniformes del USMS para la clase y prometer que, en caso de guerra, tomarían un papel de apoyo a bordo del barco o en industrias marítimas críticas como los astilleros.

Un nuevo GMATS también podría albergar seminarios y talleres de la industria, capacitar a los oficiales navales en los conceptos básicos de la operación de barcos, también podría capacitar a los oficiales de logística del Comando de Transporte y podría albergar nuevas empresas que trabajen en los proyectos de la Oficina de Investigación Naval.

Con el costo de cada barco de entrenamiento en $ 389 millones y después de restar $ 150 millones para financiar un centro de innovación y tecnología de vanguardia, USMMA todavía se quedaría con $ 100 millones para construir una casa para GMATS con $ 139 millones de sobra.

Es justo que la academia USMMA reciba el mismo nivel de financiación adicional que las escuelas estatales han recibido para construir barcos de entrenamiento. Y es justo que parte de estos fondos se utilicen para proporcionar a los marinos mercantes de las academias estatales acceso a programas federales de capacitación marítima después de la graduación.

La mejor parte es que es gratis

Si bien dar a la academia USMMA $ 389 millones hoy es exactamente lo contrario de lo que quieren los críticos de KP, también señalarán que programas como estos aumentarán en gran medida el presupuesto operativo anual de KP.

Eso es cierto y pido al Congreso que comience con una duplicación del presupuesto operativo anual de KP para apoyar estos programas. Si bien esto puede parecer costoso, recuerde que se puede financiar la duplicación del presupuesto de KP desmantelando solo un barco LCS de la Marina no deseado y, a diferencia de ese barco, pagará dividendos a la nación en las próximas décadas.

La mejor parte, sin embargo, es que este aumento en la financiación no le costará dinero al contribuyente. Las empresas que se desarrollarán con tecnología de un centro de innovación producirán ingresos fiscales durante décadas. Al darles a los estudiantes estatales nuevos barcos de entrenamiento y a los guardiamarinas de KP acceso a los laboratorios de tecnología de barcos, reduciremos las posibilidades de otro incidente costoso en las vías fluviales de nuestra nación. Y un GMATS abrirá nuevas carreras profesionales con mayores ingresos para todos los que pasen por sus puertas y reducirá la necesidad de futuros programas de contratación y retención.

Todo ello hará que nuestra industria marítima nacional sea más rentable y sostenible en el futuro.

La cultura de nuestro servicio

Si bien apoyo firmemente la expansión del presupuesto operativo y de capital en Kings Point, quiero hacer una advertencia importante.

La necesidad de un centro tecnológico es la más crítica de todas estas solicitudes porque proporcionaría un campo de juego equitativo y proporcionaría a los cadetes de KP acceso a la misma tecnología y capacitación que se ofrecen a bordo de los buques de capacitación estatales, pero el problema número uno que enfrenta la marina mercante en la actualidad es el siloización de segmentos de la industria y enormes disparidades entre las culturas, leyes y operaciones de los marineros que trabajan en diferentes tipos de barcos.

Necesitamos desesperadamente estándares de capacitación en toda la industria y acceso equitativo a los programas para todos los marineros (incluidos los Hawsepipers), pero lo más crítico de todo es que todos los marineros mercantes estadounidenses comparten un conjunto común de principios y una cultura común.

“Necesitamos que todos los marineros mercantes de EU sepan que son compañeros de barco, que forman parte del mismo equipo y que deben remar juntos en la niebla de un futuro incierto”.

Con $ 139 millones restantes en el presupuesto, le pido al Congreso que financie oportunidades para construir una cultura de servicio en todo el cuerpo de oficiales de la marina mercante.

Hay muchas formas de lograr esto, pero comienza con un solo uniforme usado por todos los estudiantes en todas las academias. Requiere un lenguaje común y un conjunto común de experiencias en todas las escuelas.

Específicamente, pediría a la USMMA que lleve a cabo el adoctrinamiento de verano de todos los estudiantes inscritos en los programas de licencia de la Marina Mercante.

El año pasado, tuve la oportunidad de hablar con presidentes y administradores en la mayoría de las escuelas estatales y todas enfrentan un gran problema. Esto también es un problema en Kings Point. El problema es que es difícil encajar nuevos programas en un plan de estudios que está abultado por las costuras. Un plan de estudios que está repleto de programas de capacitación con licencias obligatorias como los que alguna vez ofreció GMATS.

Alojar el adoctrinamiento en Kings Point permitiría a todas las escuelas prepararse mejor para el próximo año escolar. Con fondos adicionales del Congreso y laboratorios de nueva tecnología y cursos de capacitación GMAT, KP podría tener la oportunidad de reunir a las clases entrantes después de la graduación.

Funcionaría así. Los graduados de escuelas estatales que no obtengan licencias, así como aquellos con licencias que van a trabajar en tierra o en embarcaciones que no requieren endosos adicionales, se graduarían e ingresarían al lugar de trabajo a tiempo. Aquellos que busquen apoyos como STCW y estén dispuestos a inscribirse en el USMS, viajarían a Kings Point para recibir 6 meses adicionales de capacitación especializada después de graduarse.

Esto lograría varios objetivos importantes. Primero, mientras estaban en la escuela, enfocaría la atención de los estudiantes en los fundamentos de la ingeniería naval y la náutica. En segundo lugar, ayudaría a aliviar la sobrepoblación de horarios y proporcionaría espacio para las optativas. En tercer lugar, aseguraría que los marineros estén registrados y listos para servir en caso de una crisis nacional.

Lo más importante … les daría a nuestros jóvenes oficiales un conjunto de principios comunes, un uniforme común y la oportunidad de conocerse y desarrollar una cultura común antes de irse para ingresar al lugar de trabajo.

El tiempo es ahora

En el actual huracán político de COVID, las batallas de la corte suprema, las elecciones presidenciales y las protestas políticas… parecería mejor posponer el aumento de los fondos del USMMA por ahora. Sería un error.

Las ideas propuestas en este artículo son bipartidistas y están diseñadas para ayudar a unir la industria, no dividirla más. Más importante aún, el estado de crisis que enfrentamos hoy apunta a un futuro incierto que está plagado de incertidumbre y peligro. Estos son solo los primeros vientos de una tormenta en crecimiento y es fundamental que nos tomemos el tiempo para cerrar las escotillas ahora e invertir en nuestros marineros antes de que comiencen a soplar vientos con fuerza de huracán.

Fuente: gCaptain

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Raúl Hernández Rivera En el periodismo desde 1966 en Excélsior, y desde 1971 con el tema de comercio exterior en revista Metrópolis 70 (1971-75), periódicos Uno Más Uno (1979), El Financiero (1983-84), Heraldo de México (1986), El Universal (1986-88), El Economista (1989-91), Asociación de Mexicana de Editores de los Estados (1994-97) y Agencia Mexicana de Información (1997-99). Revistas: de la Comisión Nacional Coordinadora de Puertos (de la Secretaría de la Presidencia de la República en 1976, Mi Ciudad (1982). Técnica y Humanismo (CONALEP en 1982); BARLOVENTO, (propia) sobre comercio exterior y Visión (1992-95). Otras actividades: Impartición de seminarios, cursos y conferencias sobre comercio exterior en el CONALEP SECOFI, Escuela Superior de Economía (IPN), Universidad Autónoma del Estado de México, ENEP Aragón y Acatlán Universidad de Colima y Universidad del Nuevo Mundo. Organizador de 36 viajes de prácticas a los principales puertos marítimos mexicanos. Asistencia a más de 20 diplomados sobre temas económico y político. Realización de 17 estudios especializados en materia de comercio exterior conjuntamente con estudiantes: "Ríos navegables en México", "El envase, empaque y embalaje", "Transporte de carga en FF.CC", "El Impacto de las comunicaciones y los transportes en el área de influencia del puerto de Manzanillo", entre otros. Coordinador del 1°, 2° y 3° Diplomado "El Concepto Integral del Comercio Exterior" en las LVI, LVII y LIX Legislaturas de la Cámara de Diputados. Director del Centro Cultural y Artesanal Xochicalco (1999-2001) desde donde se enviaron a Viena, Austria, seis contenedores de 40 toneladas cada uno de artesanías, beneficiando a más de dos mil artesanos mexicanos. Actualmente escribe los libros: Sobre puertos y marina mercante mexicanos, “Barlovento, crónica del saqueo”; “Maltratados por los Tratados mal tratados”. Una crítica mordaz sobre los tratados, convenios y acuerdos que nuestro país ha firmado en su historia, y “Comercialización, la gran ausente en el comercio exterior mexicano” sobre la carencia de una cultura de comercio exterior.

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