Asediado por las algas, el Caribe se apresura a vender las cosas

0
32

Cancún, Quintana Roo, México, a 1 de octubre del 2021.- A medida que sale el sol en el estado mexicano de Quintana Roo, hogar de las playas de arena blanca de Cancún y Tulum, el contraalmirante Alejandro López Zenteno prepara a sus marineros para otro día de arrastrar balsas de algas pardas a la costa y fuera de él. vista de turistas bebiendo cócteles.

Zenteno encabeza la operación de la Armada de México, que coordina con los gobiernos estatales y locales para proteger un comercio de visitantes del área que estaba valorado en más de $ 15 mil millones anuales antes de que llegara la pandemia de coronavirus, según la secretaría de turismo de Quintana Roo.

Cuando se lava en tierra, la planta, conocida como sargazo, se vuelve negra y emite un hedor similar a las aguas residuales tan poderoso que se sabe que enferma a los viajeros. Atrae insectos y convierte las famosas aguas turquesas de la zona para hacer snorkel en un marrón enfermizo.

Y sigue llegando. Desde 2011, las algas marinas aquí y en todo el Caribe se han disparado por razones que los científicos sospechan que están relacionadas con el cambio climático, pero que aún no comprenden completamente.

Solo en Quintana Roo, la Armada de México desde marzo ha retirado más de 37,000 toneladas de sargazo, más que el peso de tres Torres Eiffel, de las playas y las aguas circundantes.

“No esperamos que esto termine pronto”, dijo Zenteno a bordo de un barco de limpieza de algas conocido como “sargacero”, uno de los 12 desplegados por la Marina.

Mientras tanto, los empresarios de la región están buscando formas de monetizar la basura. Están experimentando con productos a base de algas marinas que incluyen alimento para animales, combustible, material de construcción e incluso cócteles exclusivos.

“El sargazo se considera una molestia”, dijo Srinivasa Popuri, científico ambiental en Barbados de la Universidad de las Indias Occidentales. Él ve al Caribe como “bendecido” con un recurso que crece naturalmente y no requiere tierra u otros insumos para prosperar.

Popuri está trabajando en la extracción de sustancias de las algas que podrían tener aplicaciones para las industrias farmacéutica, médica y alimentaria.

Queda por ver si tales esfuerzos resultan viables. Comercializar algas puede ser un desafío dado el costo de recolectarlas.

Aún así, la creatividad está floreciendo junto con las algas.

SOLUCIONES DE SARGASO

Uno de los usos potenciales más importantes radica en la demanda de los llamados alginatos, un biomaterial extraído de algas pardas, que es un ingrediente común en espesantes de alimentos, cuidado de heridas y agentes impermeabilizantes por sus propiedades gelatinosas.

El mercado global en 2020 valía casi $ 610 millones, una cifra que se espera que crezca a $ 755 millones para 2027, según la consultora Global Market Insights.

Omar Vázquez, mientras tanto, está construyendo casas.

Vázquez, propietario de un vivero en la ciudad costera de Puerto Morelos cerca de Cancún, durante varios años había usado sargazo como fertilizante. En 2018, se le ocurrió la idea de convertirlo en un material de construcción. Dijo que los “ladrillos” de sargazo resultantes, horneados al sol, le permiten construir una casa un 60% más barata que si usara los tradicionales bloques de cemento.

Ahora apodado “Señor Sargazo” por sus vecinos, Vázquez dijo que ha construido y donado 10 casas de este tipo a familias locales necesitadas. Espera convertir su material “Sargablock” ahora patentado en una franquicia con fines de lucro.

“Todo el mundo se quejaba de que el sargazo apestaba, el sargazo es un problema. Lo que hice fue encontrar una solución”, dijo Vázquez, de 45 años, mostrando a Reuters“ Casa Angelita ”, la primera casa que construyó con algas y que nombró en honor a su madre.

El hotel Ritz-Carlton de Cancún encontró un uso más sabroso para el sargazo. Durante un tiempo sirvió un cóctel elaborado con tequila, vinagre, azúcar, romero y un almíbar derivado de algas esterilizadas.

Algunas empresas están nerviosas por depender de un recurso con suministro variable: no hay forma de saber cuánto podría crecer en un año.

A otros les preocupa que las cosechas a gran escala para iniciativas comerciales puedan llevar a que las tortugas marinas y otras criaturas en peligro de extinción sean recogidas indiscriminadamente.

Todavía hay otros esfuerzos a la espera de pruebas científicas de seguridad. En Jamaica, el empresario Daveian Morrison está construyendo una planta de procesamiento para ampliar sus experimentos, incluida la conversión de algas marinas en carbón vegetal para que la gente lo queme en lugar de leña. Dijo que su receta de alimento para animales hecho de la planta rica en proteínas resultó ser un éxito en una granja de cabras local, pero necesita más pruebas para garantizar que las algas no contengan niveles peligrosos de arsénico u otras sustancias nocivas.

En Barbados, un equipo de investigación de la Universidad de las Indias Occidentales está destilando sargazo junto con los desechos de una destilería de ron para producir metano, que se puede convertir en gas natural comprimido para impulsar el transporte a través de la isla.

“Existe esta hermosa coincidencia de que el océano está produciendo toda esta biomasa”, dijo Legena Henry, profesora de energía renovable en la universidad. Dijo que pronto convertirá su propio automóvil para que funcione con combustible, con la esperanza de un lanzamiento más amplio el próximo junio.

EXPLOSIÓN DE ALGAS

El sargazo se encuentra más famoso en el Mar de los Sargazos en el Atlántico norte, donde se han documentado las algas marinas durante cientos de años. No está claro cómo viajó hacia el sur hasta el Atlántico tropical.

Algunos científicos han teorizado que la intensa temporada de huracanes de 2010 puede haber llevado un poco al Atlántico centro-occidental, plantando las semillas para un nuevo cinturón de sargazo que ahora se extiende por casi 9.000 kilómetros.

Esa explosión de algas “podría reflejar que el sistema está pasando por un punto de inflexión”, dijo el biólogo Joseph Montoya de la Georgia Tech University. “No lo sabemos”.

Tampoco está claro por qué las floraciones de sargazo del Caribe han crecido hasta alcanzar masas tan monstruosas. Los científicos dicen que el cambio climático, la contaminación del agua, la deforestación del Amazonas y el polvo que sopla desde el desierto del Sahara son factores probables.

Una nueva investigación publicada en mayo en la revista Nature Communications apunta a otro sospechoso: los ríos principales, incluido en particular el Amazonas, están bombeando más aguas residuales humanas y escorrentías agrícolas al océano, donde los nutrientes probablemente fertilizan el sargazo.

La Universidad del Sur de Florida ha estado rastreando el sargazo desde 2011 y registró un aumento significativo en 2015. En mayo, se detectaron por satélite un récord de 18 millones de toneladas métricas en el Atlántico tropical y el Caribe. Eso es casi un 6% más que el récord anterior de mayo establecido en 2018, y más del 800% con respecto a los niveles vistos hace una década, según Chuanmin Hu, oceanógrafo de la Universidad del Sur de Florida.

La costa de México es especialmente vulnerable, gracias a una corriente oceánica que se arremolina en el Mar Caribe occidental y que arrastra el sargazo hacia las playas del país. Un mapa del 21 de julio de la Red de Monitoreo de Sargazos de Quintana Roo, una organización no gubernamental, mostró que 28 de las 80 playas del estado estaban experimentando una cantidad “excesiva” de sargazo, el grado más severo.

Fuente: gCaptain

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí