Crucero Ruby Princess se convierte en el peor grupo de coronavirus de Australia

Ruby Princess, propiedad de Princess Cruises, aparece atracada en Circular Quay durante el desembarco de pasajeros en Sydney, Australia, el 19 de marzo de 2020. Foto: AAP Image / Dean Lewins / via REUTERS

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Sydney, Australia, a 25 de marzo del 2020.- Greg Butler fue trasladado de urgencia al hospital con COVID-19 a los pocos días de llegar a casa para aislarse luego de que se le permitiera salir del crucero Ruby Princess en Sydney, uno de los más de 130 pasajeros que dieron positivo en el peor brote de coronavirus de Australia.

Una de ellas, una mujer, murió a principios de esta semana.

Butler, de 56 años, había estado de vacaciones con su compañero, Robin Russ, quien permanece aislado.

“Tuve un resultado negativo y él dio positivo”, dijo Russ por teléfono desde el departamento al que se mudaron para la cuarentena.

Después de desembarcar en el puerto de Sydney el 19 de marzo, la pareja viajó a su hogar, incluso en transporte público, a la ciudad de Tamworth, a unos 400 km (250 millas) al norte.

Butler desarrolló una “tos divertida” al día siguiente y pronto dio positivo, dijo Russ. Días después se desmayó y fue llevado al hospital en ambulancia.

Las autoridades de salud clasificaron al Ruby Princess como de bajo riesgo, dado que había navegado desde Sydney a Nueva Zelanda, y la Fuerza Fronteriza emitió un aviso que instruía a los 2.700 pasajeros que podían viajar a casa de la manera normal, pero que deberían aislarse durante 14 días. .

Al igual que la Princesa Diamante, el transatlántico mantenido en cuarentena frente a Japón el mes pasado, y la Gran Princesa a la que se le negó la entrada a su puerto de origen de California a principios de este mes, el Ruby Princess es propiedad de una unidad de Carnival Corp, el operador de cruceros más grande del mundo. .

El incidente ha provocado indignación entre los australianos que han cuestionado por qué a los que estaban a bordo se les permitió desembarcar, y funcionarios federales y estatales se han enfrentado sobre quién es el culpable.

“Si hubiéramos sabido que no habríamos bajado del bote”, dijo Russ. ¿Por qué te dejarían y pondrían tantas vidas en peligro? La gente se ha ido por todo el mundo “.

“La gente dice ‘esperamos que mueras'”, dijo.

Según Russ, los pasajeros vieron a una mujer siendo llevada en camilla desde el Ruby Princess antes del amanecer del 19 de marzo.

“Fue entonces cuando todos comenzamos a entrar en pánico”, dijo.

Los pasajeros que hablaron con Reuters dijeron que sospechaban de la velocidad con la que fueron expulsados del barco, sin que los funcionarios “revisen” las maletas o los pasaportes.

La empresa matriz de Princess Cruises, Carnival Australia, dijo en un comunicado el miércoles que cumplía con los protocolos y que probablemente era “la enfermedad se introdujo involuntariamente en el barco después del embarque en Sydney”, el 8 de marzo.

Después de bajarse de Ruby Princess, Butler y Russ viajaron en transporte público a la estación central de Sídney, donde tomaron un tren hasta la ciudad costera de Tuggerah y luego completaron su viaje en automóvil.

Desde entonces, otra pareja que voló de Sydney a Darwin dio positivo por coronavirus, mientras que una mujer estadounidense y su esposo tomaron un vuelo a San Francisco.

El miércoles, el Comisionado de la Fuerza Fronteriza de Australia dijo que el departamento de salud de Nueva Gales del Sur (NSW) tenía la responsabilidad, y que el médico del barco había notificado a 13 pasajeros con síntomas similares a la gripe que habían sido aislados.

El departamento de salud del estado dijo que a los pasajeros se les permitió salir porque se había evaluado como de “bajo riesgo” y las pruebas realizadas en Nueva Zelanda dieron negativo para COVID-19.

“Nos sacaron de ese barco tan rápido”

Sentada en su cabaña, Janet Dixon-Hughes, que viajaba con su madre y su hija de 95 años, estaba preocupada por regresar a Sydney, donde los compradores estaban aterrorizados al comprar comida y papel higiénico.

“Nos sentimos seguros en el barco. Pensamos que no había enfermedad”, dijo.

Dixon-Hughes dijo que a los pasajeros no se les informó de ninguna enfermedad, pero la noche anterior al muelle se les informó que su llegada se adelantaría a las 2 de la madrugada.

“Estábamos corriendo para mantenernos al día con el tipo que tenía a mamá en una silla de ruedas. Salir por la puerta y esperar en la calle por un taxi fue de seis a ocho minutos. Nos sacaron de ese barco tan rápido”, dijo.

Ahora aislado, Dixon-Hughes está enojado porque los pasajeros no fueron informados sobre los casos sospechosos, y también por la falta de detección a la llegada.

“La compañía tuvo una experiencia terrible con la Princesa Diamante”, dijo. “Nunca deberían haber navegado. Ellos sabían los riesgos. La edad promedio en el crucero fue de 70 años “.

Carnival Australia dijo en su declaración: “Ahora parece claro que cuando Ruby Princess comenzó su crucero el 8 de marzo en Sydney, la incidencia de COVID-19 en la comunidad en general fue mayor de lo que podría haber sido aparente en ese momento.

“Según nuestra propia experiencia y el conocimiento del comportamiento del virus, la explicación más probable es que, en un entorno tan dinámico y de rápida evolución, la enfermedad se introdujo involuntariamente en el barco después del embarque en Sydney. Esto ayudaría a explicar la posterior identificación de casos positivos “.

Carnival Australia, junto con otros operadores de cruceros, ha suspendido las operaciones de cruceros y ha apoyado los arreglos gubernamentales “para llevar inmediatamente los cruceros con base en Australia a los puertos australianos para el desembarco de pasajeros”. (Reporte de Kirsty Needham y Kate O’Donnell-Lamb; Edición de Simon Cameron-Moore)

Fuente: gCaptain

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