Covid-19 agrava la caída de exportaciones de Latinoamérica: BID

La caída del valor de las exportaciones de la región es estimada en alrededor del 30 por ciento interanual en abril

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Washington, Estados Unidos, a 3 de junio del 2020.- La pandemia de Covid-19 agravó la tendencia a la baja de las exportaciones de Latinoamérica que se venía observando desde el año pasado y el futuro no parece alentador, según un informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) publicado este miércoles.

La última edición del reporte “Estimaciones de las Tendencias Comerciales de América Latina y el Caribe”, que analiza el desempeño de 15 países de la región, muestra que el valor de los envíos se contrajo en 3.2 por ciento en el primer trimestre de 2020 frente a igual período del año anterior, cuando disminuyó 2.2 por ciento.

El factor más importante de la contracción fue la reducción de los flujos de exportación entre países de América Latina (-8.6 por ciento), seguido de la disminución de los envíos a la Unión Europea (-7.1) y a Estados Unidos (-1.0).

China, motor para el sector externo de la región en los últimos años, paralizó su demanda a la región (-0.1 por ciento), señala el informe, que apunta al resto de Asia como el único factor de expansión para las ventas externas latinoamericanas.

Según las estimaciones del BID, la contracción del valor de las exportaciones de la región ronda 30 por ciento interanual en abril y continuará por lo menos hasta junio de 2020.

“De cara a futuro, la región encara una contracción de las exportaciones más profundas que la del gran colapso comercial de 2008-2009, cuando las ventas externas se contrajeron a una tasa promedio de 24 por ciento durante 13 meses”, dijo Paolo Giordano, economista principal del Sector de Integración y Comercio del BID y coordinador del estudio.

Golpe en volumen y en precios

Tasa de variación interanual, porcentaje, 2019 y 1T 2020

El estudio muestra que la reducción de la demanda global golpeó a la región tanto por el lado de los volúmenes como de los precios.

El volumen de exportaciones de la región registró una caída estimada en 1.2 por ciento interanual en el primer trimestre de 2020, luego de crecer 0.5 por ciento en 2019. Y la contracción de la demanda global presionó a la baja los precios de los principales productos básicos exportados por la región.

En enero-abril de 2020, el precio del petróleo cayó 32.0 por ciento interanual, pero también colapsó el valor del cobre (-11.9%), la soja (-2.2%) y el café (-4.4%). El principal producto básico de la región cuyo precio aumentó en el primer cuatrimestre fue el mineral de hierro (+2.9).

Los efectos de la crisis económica global causada por la pandemia de Covid-19 sobre el sector externo de la región se empezaron a sentir en marzo, tres meses después del reporte del primer caso de la enfermedad en China.

Precios de las exportaciones

La contracción de la demanda global presionó a la baja los precios de los principales productos básicos exportados por la región.

El precio del petróleo experimentó una caída de 32.0 por ciento interanual en enero-abril de 2020 debido a la acumulación de inventarios causada por la reducción global de la demanda.

Otros productos que registraron contracciones en el precio en ese período incluyen el cobre (-11.9 por ciento), la soja (-2.2 por ciento) y el café (-4.4 por ciento). El mineral de hierro fue el único de los principales productos básicos de exportación de la región cuyo precio aumentó en el primer cuatrimestre (2.9 por ciento).

Sudamérica, un gran exportador de productos básicos que tiene a China como socio central, fue la primera subregión en sufrir el contagio por el canal comercial. Sus exportaciones se retrajeron 7.6 por ciento interanual, tras haber caído 6.2 por ciento en promedio en 2019.

La desaceleración de las exportaciones de Mesoamérica, de 2.5 por ciento en 2019 a 1.3 interanual en el primer trimestre de 2020, refleja el menor ritmo de crecimiento de las ventas externas de México, que se expandieron solo 0.6 por ciento interanual en el acumulado enero-marzo de 2020, señala el estudio.

En cambio, los envíos de Centroamérica mostraron una notable aceleración, con un aumento de 9.1 por ciento interanual en el primer trimestre de 2020.

Aún así, en ambos casos la tendencia decreciente se inicia en marzo, explicada por la merma de la demanda estadunidense.

Desempeño por regiones

Sudamérica, cuyas exportaciones están concentradas en productos básicos y donde China es un socio central, fue la primera subregión en sufrir el contagio por el canal comercial. Sus exportaciones se retrajeron 7.6 por ciento interanual, tras haber caído 6.2 por ciento en promedio en 2019.

La desaceleración de las exportaciones de Mesoamérica de 2.5 por ciento en 2019 a 1.3 por ciento interanual en el primer trimestre reflejó el menor ritmo de crecimiento de las ventas externas de México (0.6 por ciento). En tanto, las exportaciones de Centroamérica mostraron una notable aceleración, que se venía observando desde mediados de 2019, al aumentar 9.1 por ciento interanual en el primer trimestre de 2020. Sin embargo, en ambos casos, a partir de marzo, se observa una tendencia a la baja, explicada principalmente por la merma de la demanda estadounidense.

Por su parte, las importaciones totales de la región cayeron 4.0 por ciento, evidenciando la profundización de la retracción de la actividad económica en varios países de la región debido a la crisis sanitaria y las políticas aplicadas para contenerla.

El informe fue preparado por el Sector de Integración y Comercio del BID y su Instituto para la Integración de América Latina y el Caribe (INTAL).

Con información de: La Jornada

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